Faune et Flore

L’île Rodrigues a connu au fil des siècles d’occupation humaine et d’exploitation agricole, une déforestation considérable. Toutefois depuis quelques années une véritable prise de conscience a émergé sur la valeur du patrimoine endémique et indigène de l’île. De gros efforts humains et une allocation tant judicieuse qu’ambitieuse de ressources financières sont dorénavant consentis pour accentuer un travail de conservation et de reforestation titanesque dont les premiers résultats sont prometteurs.

L’île dispose d’une pépinière d’essences indigènes qui répond aux normes internationales et référencée auprès d’organisations prestigieuses telle que : Kew Gardens en Angleterre. Le travail remarquable d’ONG animées par des passionnés de la conservation et de la restauration de l’habitat originels de l’île se dévouent corps et âme pour revaloriser le patrimoine arboricole et de la faune locale – Des essences telles le bois de fer, le bois d’olive, le bois carotte, le bois chauvesouris, le bois d’ébène, le bois puant, autrefois menacées d’extinction font aujourd’hui l’objet de tous les soins à l’instar du fameux café marron que l’on croyait destiné à une extinction certaine et dont les efforts de conservations ont permis de sauver avec aujourd’hui plusieurs spécimens jalousement préservés grâce à un sauvetage in extremis.

Au niveau de la faune où le tableau demeure préoccupant, tout le monde a en mémoire le massacre organisé au 18ème siècle où des tortues de terre dont quelques coques et squelettes ont été récemment mises à jour tout comme pour le Solitaire – oiseau emblématique de l’ile.

Certains résultats sont encourageants : Ainsi la chauve- souris dorée (the golden bat) est aujourd’hui hors de danger dans un milieu naturel entre autres à Cascade Pigeon même si certaines précautions demeurent d’actualité. Des programmes sont actuellement en cours pour sauver le Cardinal Jaune, un des rares spécimens de la faune endémique et indigène existant.”

Rodrigues’ Culture

There are a few decades ago the people of Rodrigues found their entertainment in traditional music, the sound of sega drum and accordion in small balls on Saturday evenings. Cultural awakening which occurred at the end of the 1970s allowed the construction and consolidation of the cultural identity of Rodrigues through the development of these various elements, which form the base of the culture of every nation: food, music, crafts...

It should be noted the great influence of the Catholic religion in everyday and cultural life of the population. Religion, respect for tradition and family are the pillars of Rodrigues life. Today, it can be seen that the local music and traditional dances are quite used during shows in hotels and other cultural events. It is the same for the traditional dishes; and crafts which are found everywhere in the market. These dishes which were despised have now become a luxury in major tourist and cultural events. The Rodrigues' music is present on the stage of international cultural events. Rodrigues’ culture is an asset that must not only be developed and exploited, but which above all also needs to be preserve as it is the essence of the Rodriguan cultural identity.

Rodrigues' culture

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At the heart of the Indian Ocean, at latitude 19°43’ S and longitude 63°25’ E, Rodrigues Island stretches over a surface area of 108 km2. Some 650 km to the north-east of Mauritius, it is the part of Africa that is closest to Australia. Born from volcanic activity between 1.3 and 1.5 million years ago, the island – 18 km long, 8 km wide – is the smallest of the Mascarene archipelago. Rodrigues is a mountainous island with a succession of valleys plunging to the 300 km2 lagoon, bringing an exhilarating feeling of weightlessness whilst meandering through steep escarpments and terraced fields towards its 80-km coastline. One of the most characteristic features of this enthralling though accessible island is its relief. The efforts of the most adventurous culminate in the joys of basking in one of the numerous deserted inlets, all the while gazing at white-tailed tropicbirds gliding through the air to and from their nests in surrounding cliffs. The island enjoys a tropical climate with temperatures varying between 28 and 35°C during the Southern summer, which coincides with the cyclonic season (November to April) and between 18 and 27°C in winter.

 

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Rodrigues in Images